20 años de la entrada del euro y 20 claves históricas

¿Sabías que el nombre de ‘euro’ se adoptó oficialmente en una cumbre celebrada en Madrid?

Este 1 de enero se cumplen veinte años de la entrada del euro.

Fue en 1969, en la cumbre de La Haya, donde los jefes de Estado abordaron por primera vez el proyecto para una Unión Económica y Monetaria (UEM).

En la cumbre de París de 1972, la Comunidad intentó dar un nuevo impulso a la integración monetaria que se renovó en la cumbre de Bruselas de 1978 y quedó plasmado como objetivo en 1985 con la adopción del Programa sobre el Mercado Interior.

Pero no fue hasta la última década del siglo XX cuando arrancó de manera oficial el proceso para la UEM.

En junio de 1988, el Consejo Europeo confirmó su objetivo de caminar progresivamente hacia la unión monetaria y encargó un estudio a un ‘comité de sabios’.

El ‘Comité Delors’, bajo la presidencia del francés Jacques Delors, se reunió por primera vez en Basilea. Estaba compuesto por 17 miembros: los gobernadores de los bancos centrales de los 12 Estados miembros y otros cuatro expertos, entre ellos el español Miguel Boyer, por aquel entonces presidente del Banco Exterior de España.

El ‘Comité Delors’ presentó su informe en 1989 con un calendario en tres fases para la siguiente década (1990-1999), que arrancó con la supresión de las restricciones a la circulación de capitales entre los Estados miembros el 1 de julio de 1990, y siguió con la creación del Instituto Monetario Europeo (IME), el 1 de enero de 1994.

Finalmente, el 1 de enero de 1999 se estableció la fijación irrevocable de los tipos de cambio de las monedas de los estados miembro y el inicio de la ejecución de la política monetaria única bajo la responsabilidad del BCE. Durante los 3 años siguientes, el euro fue una moneda “invisible”, ya que solo se utilizaba a efectos contables y en los pagos electrónicos.

En el ínterin, el 7 de febrero de 1992, se firmaba en la ciudad neerlandesa de Maastricht (Países Bajos) el Tratado de la Unión Europea (TUE) que entraría en vigor el 1 de noviembre de 1993 y que estableció de forma irrevocable el principio de una moneda única europea.

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Tratado de Maastricht

 

Las nuevas monedas y los billetes se pusieron en circulación el 1 de enero de 2002 produciéndose el mayor cambio de moneda de la historia en los 12 países que formaban parte inicialmente de la eurozona.

El euro pasó a ser la moneda de 340 millones de europeos, entre ellos los españoles que cambiaron las pesetas por los euros.

Junto a España, estrenaron moneda Alemania, Austria, Bélgica, Finlandia, Francia, Grecia, Irlanda, Italia, Luxemburgo, Países Bajos y Portugal.

También se incorporaron otros países fuera de la Unión Europea como Ciudad del Vaticano, Mónaco y San Marino.

Actualmente, el euro es la moneda oficial de los 19 países de la eurozona del total de los 27 Estados miembros de la UE.

Además, el euro es la segunda moneda más cotizada del mundo, solo por detrás del dólar estadounidense.

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En azul, los países de la Eurozona (19). (Wikipedia)

 

El 1 de enero de 2002 llegaban a manos de los españoles y resto de europeos el euro que siguió conviviendo con las respectivas monedas nacionales hasta que estas desaparecieron por completo el 28 de febrero de ese mismo año.

España decía adiós a la ‘peseta’ después de 130 años como unidad básica del sistema monetario español.

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El pasado 30 de junio finalizó el plazo para cambiar los billetes y monedas de pesetas que quedaban aún en manos de los españoles. Según datos del Banco de España han quedado sin canjear el 3,2% de las antiguas pesetas, lo que equivale a 1.575 millones de euros.

El nombre de ‘euro’ se adoptó oficialmente en el seno del Consejo Europeo celebrado en Madrid el 16 de diciembre de 1995.

Un profesor de francés e historia, el belga Germain Pirlot, sugirió por carta al entonces presidente de la Comisión Europea, Jacques Santer, la denominación que hoy en día conocemos de la moneda europea.

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Desde ese momento, euro sustituyó a ecu, utilizado por el Tratado para referirse a la unidad monetaria europea.

El nombre de ecu no satisfacía a todos y el entonces canciller alemán Helmut Kohl señaló que le sonaba a Ein Kuh que en alemán se podría entender como una vaca, de ahí el cambio de denominación a euro.

11ª

Se buscó un nombre simple y que simbolizara a Europa, un nombre completo (euro) y no un mero prefijo que se antepusiera a los nombres de las monedas nacionales.

12ª

Se decidió que su denominación sería la misma en todas las lenguas oficiales de la Unión Europea teniendo en cuenta la existencia de los distintos alfabetos. La ortografía en el alfabeto griego es «ευρώ» y en cirílico «евро» (ambas figuran en los billetes).

Las formas plurales se aceptan siempre y cuando no modifiquen la raíz «eur-«.

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13ª

El símbolo del euro (€) fue designado tras una encuesta pública entre dos propuestas de un total de diez. Finalmente, la Comisión Europea seleccionó el diseño creado por el belga Alain Billiet.

El logotipo se inspira en la letra griega épsilon (Є), que es la primera letra de la palabra «Europa», y está cruzado por dos líneas paralelas que indican estabilidad.

La Unión Europea, representada por la Comisión Europea, es propietaria de los derechos de autor sobre el símbolo del euro. En algunos casos acepta registrar algunos logotipos que contengan el símbolo del euro si son lo suficientemente creativos y diferentes del símbolo oficial del euro.

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Construcción del símbolo del euro. (Wikipedia)

14ª

No existe un símbolo oficial para el cent, aunque se utiliza a menudo la traducción y abreviaturas habituales de cada idioma. En español, se usa cént. (plural: cts.) como reminiscencia del céntimo de peseta. En Irlanda, se emplea a veces en las tiendas el símbolo ¢.

15ª

Las monedas tienen el mismo dibujo en una cara y un diseño propio de cada país en la otra. Sea cual sea su reverso nacional, son de validez en cualquier país de la zona euro.

El diseño de la cara común de las monedas es obra del belga Luc Luycx; y el diseño original de los billetes es del diseñador austriaco Robert Kalina.

Los billetes son iguales en todos los países de la zona del euro.

Los billetes de euro están fabricados a partir de fibra de algodón puro, lo que mejora su durabilidad y les confiere un tacto característico.

16ª

Existen dos series de billetes en euros. La primera se compone de siete denominaciones: 5€, 10€, 20€, 50€, 100€, 200€ y 500€. La segunda, denominada Europa, consta de seis denominaciones y se completó con la emisión de los billetes de 100€ y 200€ el 28 de mayo de 2019.

La serie Europa no incluye el billete de 500€, que dejó de emitirse el 27 de abril de 2019. Los billetes de la primera serie, emitida inicialmente en 2002, están siendo sustituidos progresivamente por los de la serie Europa.

Ambas series son de curso legal en el conjunto de la zona del euro.

17ª

El diseñador Robert Kalima decidió prescindir de los retratos como un elemento diferenciador de otros billetes del mundo y también como elemento de igualdad entre todos los Estados miembros.

Posteriormente, el diseñador Reinhold Gerstetter actualizó el diseño en la segunda edición conocida como serie Europa.

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Billetes de la serie Europa. (Wikipedia)

18º 

El tema transversal del diseño original del euro es “edades y estilos”. Por ello, los puentes, las puertas y las ventanas aparecen representados en los billetes en diferentes estilos arquitectónicos que han ido sucediéndose a lo largo de la historia: 5€: clásico

10€: románico

20€: gótico

50€: renacentista

100€: barroco y rococó

200€: arquitectura del hierro y del cristal del siglo XIX

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Banco Central Europeo

19ª

Los motivos principales de la primera serie de billetes euro son: puertas y ventanas, que simbolizan el espíritu de apertura de la Unión Europea; la eliminación de fronteras y la integración está representada por puentes en el reverso del billete.

Los puentes son ficticios con el objetivo de evitar suspicacias entre los diferentes países de la Unión. Además, simbolizan la eliminación de las fronteras en el territorio común.

20ª

Los billetes ocultan en su diseño lo que se conoce como la Constelación de EURion, un patrón de puntos que impide el escaneo y la reimpresión de los billetes a través de procedimientos informáticos para dificultar su falsificación.

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