06/01/2020

La suerte de los equipos españoles en la Europa League

Los representantes españoles en el segundo torneo continental de clubes más importantes afrontas una fase decisiva una vez se conocen los equipos que participan en los Dieciseisavos de Final de la Europa League.

La suerte de los equipos de la Liga ha sido dispar, aunque este contexto puede sufrir variaciones, pues los partidos de ida se disputan a mediados de febrero y mucho puede cambiar hasta entonces. Podría ocurrir en el caso del RCD Espanyol, a quien su paso por Europa le está pasando factura en el campeonato doméstico. El club de Cornellá ha pasado de finalizar séptimo a pelear por evitar el descenso. En cambio, en la Europa League se ha clasificado como primero de grupo y en la siguiente ronda le espera el equipo revelación de la pasada edición de la Premier, el Wolverhampton, que en la temporada actual está peleando por volver a entrar en competición europea. Recientemente ha logrado un triunfo de presgitio al derrotar al Manchester City de Pep Guardiola. Moutinho y Adama Traore son sus principales peligros. A favor del Espanyol está el factor cancha, pues actuará en la vuelta como local.

Si duro es el rival del Espanyol, el el Getafe es de otro nivel. El ‘Euro Geta’ se mide al Ajax de Amsterdam, flamante semifinalista de la anterior edición de la Champions League que ha recalado en la Europa League tras finalizar tercero en la fase de grupos del principal torneo continental. Sin De Jong ni De Ligt, el conjunto holandés podría parecer más asequible, aunque no hay que olvidar que goleó en Mestalla o marcó cuatro goles en Stamford Bridge. Es, sin duda, uno de los duelos más curiosos de los dieciseisavos de la Europa League, pues enfrentará a dos estilos completamente diferentes: el juego bonito y vertical del Ajax frente a la disciplina y robustez del Getafe. El equipo madrileño ya estuvo cerca de eliminar al Bayern de Munich hace doce años y tiene ahora, de la mano de Pepe Bordalás, una nueva oportunidad para realizar una machada histórica.

Mejor suerte le ha deparado al Sevilla, que visita al Cluj de Rumanía, que pese a haber sido el mejor equipo de su país durante los últimos años no debería ser rival para el equipo del Sánchez Pizjuan, que es uno de los claros favoritos a llevarse el título. El equipo de Lopetegui se ha clasificado sin problemas para la fase de eliminatorias mientras que en Liga está completando una buena temporada, con altas opciones de clasificarse para la Champions. La ida se disputa en tierras rumanas, así que si hubiera cualquier contratiempo, Nervión tendrá margen para solucionarlo.

Además de los enfrentamientos que afectan a equipos españoles, los dieciseisavos de final de la Europa League dejan otras eliminatorias muy interesantes. Entre ellas, la que enfrentará a Leverkusen y Porto, un repescado de la Champions frente al aspirante de Portugal; o a Olympiacos frente al subcampeón Arsenal. El Benfica, también portugués, se mide al Shahktar ucraniano. Ambos proceden de la fase de grupos de la Champions.

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